A colorful altar celebrating day of the dead

Celebrating Day of the Dead/Celebrando el Día de Muertos

Celebrating Day of the Dead/Celebrando el Día de Muertos

Happy Day of the Dead! Are you familiar with this holiday?

You may have seen images of the famous Grand Dame of Death, the fashionable skeleton known as a “Catrina,” and her male counterpart, “Catrin.” Many people like to paint their faces with these images, and dress up wearing flowers and bright colors. The Catrina look is very popular, but do you know what the holiday behind them is all about? To many people here in the US this is a relatively foreign holiday, but here in El Paso it is an important celebration that occurs at the beginning of November.

As you can see in the photo, this beautiful Day of the Dead altar was created in one of our local schools. I think the students did a great job! If you’re interested in learning more about this fascinating tradition, read on!

The Day of the Dead (Día de Muertos in Spanish) is a holiday celebrated in Mexico, as well as in Mexican-American communities here on the border and throughout the United States. It is about remembering loved ones who have passed away, and removing the fear and stigma surrounding death. One of the most important ways to celebrate is by creating beautiful altars, offerings (ofrendas), to remember the dead and celebrate their lives. The Day of the Dead altars serve to welcome back the spirits of those long departed, as they make their visit back to Earth to see their loved ones. These altars are not only colorful and beautiful, they are also filled with symbolism.

The altars have many items that are meant to help the spirits and also to remember the individual and their legacy. Here are some of the items you commonly find on the altars:

Papel picado: Intricately cut paper that represents the passage between the land of the living and dead.

Pan de Muertos: A traditional bread prepared for Day of the Dead and served along with other food items for the spirit. 

Salt: Represent purification, preventing the dead from being corrupted by earthly influence. 

Candles: Serve as a guiding light for the spirits. 

Sugar skulls: Candy skulls made of sugar, represent death and are comical reminders of our mortality. 

Photographs and Mementos of the person being remembered.

Flowers: Yellow flowers, known as cempasúchil, to guide the dead back to Earth. 

All of these items are arranged in levels on the altar, representing the levels a spirit must travel in its journey.

The day is also celebrated with food, family, music, costumes and parades.  

Even though it is a holiday about death, it is one of the liveliest and most joyful holidays I’ve experienced. Ultimately Día de Muertos aims to celebrate life, through the remembrance of those who have meant so much to us. 

What do you think about this special day? Have you been to a Día de Muertos celebration? Wishing you a good week and a muy Feliz Día de Muertos. Until next time.

Winter in Olympus 

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¡Feliz día de los Muertos! ¿Conoces este Día de Fiesta?

Es posible que haya visto imágenes de la famosa Gran Dama de la Muerte, el esqueleto de moda conocido como "Catrina" y su contraparte masculina, "Catrin". A muchas personas les gusta pintarse la cara con estas imágenes, y vestirse con flores y colores bojitos. El look Catrina es muy popular, pero ¿sabes de qué se trata la festividad detrás de ellos? Para muchas personas aquí en los EE. UU., esta es una fiesta relativamente extranjera, pero aquí en El Paso es una celebración importante que se lleva a cabo a principios de noviembre.

Como puede ver en la foto, este hermoso altar de Día de Muertos fue creado en una de nuestras escuelas locales. ¡Creo que los estudiantes hicieron un gran trabajo! Si estás interesado en aprender más sobre esta fascinante tradición, ¡sigue leyendo!

El Día de los Muertos es una fiesta que se celebra en México, así como en las comunidades mexicoamericanas aquí en la frontera y en  Estados Unidos. Se trata de recordar a los seres queridos que han fallecido y eliminar el miedo y el estigma que rodea a la muerte. Una de las formas más importantes de celebrar es creando hermosos altares, ofrendas, para recordar a los muertos y celebrar sus vidas. Los altares del Día de Muertos sirven para dar la bienvenida a los espíritus de aquellos que partieron hace mucho tiempo, mientras regresan a la Tierra para ver a sus seres queridos. Estos altares no solo son coloridos y hermosos, también están llenos de simbolismo.

Los altares tienen muchos artículos destinados a ayudar a los espíritus y también a recordar al individuo y su legado. Estos son algunos de los artículos que comúnmente se encuentran en los altares:

Papel picado: Papel de corte intrincado que representa el paso entre la tierra de los vivos y los muertos.

Pan de Muertos: Un pan tradicional preparado para el Día de Muertos y servido junto con otros alimentos para el espíritu.

Sal: Representa la purificación, evitando que los muertos sean corrompidos por la influencia terrenal.

Velas: Sirven como luz de guía para los espíritus.

Calaveras de azúcar: Las calaveras hechas de azúcar representan la muerte y son recordatorios cómicos de nuestra mortalidad.

Fotografías y recuerdos de la persona recordada.

Flores: Flores amarillas, conocidas como cempasúchil, para guiar a los muertos de regreso a la Tierra.

Todos estos artículos están dispuestos en niveles sobre el altar, representando los niveles que un espíritu debe recorrer en su viaje.

El día también se celebra con comida, familia, música, disfraces y desfiles.

Aunque es una festividad sobre la muerte, es una de las festividades más animadas y alegres que he visto nunca. En última instancia, el Día de Muertos tiene como objetivo celebrar la vida, a través del recuerdo de aquellos que han significado tanto para nosotros.

¿Qué te parece este día especial? ¿Has estado en una celebración del Día de Muertos? Les deseo una buena semana y un muy Feliz Día de Muertos. Hasta la proxima vez.

-Winter in Olympus 

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